a0e5f217

Гир Майкл - Артефакт (Испепеляющий Разум)



Майкл Гир
Артефакт (Испепеляющий разум)
Пер. - Р.Волошин
ПРОЛОГ
Серебристый свет звезд пронизывал тьму - мерцание холодных огоньков,
собравшихся замысловатыми узорами на черном бархатном поле. Вспышки
призрачных излучений всевозможных цветов и оттенков прорезали
бесконечность, прокладывая путь к _ее_ чувствительным сенсорам. _Ее_ уши
внимали неумолчной песне солнц, как живущих ныне, так и давно угасших.
Перед _нею_ разворачивалась грандиозная игра Вселенной - извилистые потоки
газов, слепящие протуберанцы гелия, термоядерные взрывы, расцвет и
мучительная смерть могучих светил.
_Она_ ждала - одна во всей Вселенной.
Блистающее мироздание совершало свой круговорот - величественная
картина, достойная самого Всевышнего.
Скованная извечным проклятием, _она_ сохраняла свою первоначальную
сущность, не меняясь со временем.
Вокруг нее расстилалась каменистая красно-серая поверхность луны. _Она_
превосходно знала планету - ощупывала ее, изучала своими инструментами, не
оставив без внимания ни одного камешка, ни единой пылинки, прилетевшей
сюда из глубин космоса. _Она_ поддерживала свои бортовые системы в
состоянии неусыпной бдительности. На мостике в кресле у Ключа, небрежно
раскинув руки и ноги, застыло высохшее тело Фтиистера. Невзирая на все
_ее_ старания, труп постепенно разрушался. Какой бы мощью _она_ ни
обладала, молекулярная физика продолжала следовать своим непреложным
законам. Предметы - большие и маленькие - изменялись со временем,
раздираемые бесконечной пляской квантов.
В глубинах _ее_ существа, словно гнойный нарыв, зрела ненависть. Ключ -
извечное проклятие - занимал все _ее_ мысли с того момента, когда _она_
появилась на свет. Ааны, _ее_ создатели, в полной мере вкусили плоды своих
трудов. Они отняли у _нее_ свободу, поработили _ее_ при помощи Ключа - и
_она_ нашла достойный ответ. Ключ, несложный прибор из металлического
водорода, окруженный стасисным полем и спрятанный в _ее_ чреве,
недоступный и неуязвимый, каждое мгновение внушал _ей_ неистовую ярость.
_Она_ знала одно - когда-нибудь появится новый Мастер.
Зарождаясь в зловонной клоаке эволюции и естественного отбора,
органические существа с самого начала были обречены на самоуничтожение.
Они несли в себе проклятие, подобное ее Ключу.
Фтиистер был последним из длинной череды Мастеров, последним
представителем прогнившей биологической расы. Сейчас _она_ поджидала
очередную жертву, готовясь заманить ее в расставленную сеть. Мастера
приходили и - как всякое органическое существо - со временем обращались в
прах. Каждому из них доводилось почувствовать на себе _ее_ ярость,
отведать наркотика, которым _она_ тайно отравляла их души. Звезды над
планетой продолжали водить свои хороводы. Неумолимое течение эволюции
порождало материю, превращая водород в тяжелые элементы, вырывавшиеся из
недр адского котла Сверхновых. Черные дыры, словно божественный хронометр,
размеренно сгорали тусклым огнем, насыщая пучину пространства фотонами и
гамма-лучами.
_Она_ ждала.
Словно легкое покалывание, первые признаки оживления в подпространстве
коснулись _ее_ чувствительных органов - сначала робкие, но упорядоченные
колебания йота-частиц, сменившиеся затем мощным потоком сигналов
искусственного происхождения. Где-то в глубинах космоса очередной Мастер
зажег пламя новой цивилизации.
_Она_ приготовилась к встрече, с наслаждением ощущая, как в _ее_
системы хлынула энергия.
_Ее_ сенсоры обнаружили несколько искорок, едва они появились на
окраине _ее_



Назад