a0e5f217

Гир Майкл - Артефакт



Майкл Гир
Артефакт (Испепеляющий разум)
ПРОЛОГ
Серебристый свет звезд пронизывал тьму — мерцание холодных огоньков, собравшихся замысловатыми узорами на черном бархатном поле. Вспышки призрачных излучений всевозможных цветов и оттенков прорезали бесконечность, прокладывая путь к _ее_ чувствительным сенсорам. _Ее_ уши внимали неумолчной песне солнц, как живущих ныне, так и давно угасших. Перед _нею_ разворачивалась грандиозная игра Вселенной — извилистые потоки газов, слепящие протуберанцы гелия, термоядерные взрывы, расцвет и мучительная смерть могучих светил.
_Она_ ждала — одна во всей Вселенной.
Блистающее мироздание совершало свой круговорот — величественная картина, достойная самого Всевышнего.
Скованная извечным проклятием, _она_ сохраняла свою первоначальную сущность, не меняясь со временем.
Вокруг неё расстилалась каменистая красно-серая поверхность луны. _Она_ превосходно знала планету — ощупывала её, изучала своими инструментами, не оставив без внимания ни одного камешка, ни единой пылинки, прилетевшей сюда из глубин космоса. _Она_ поддерживала свои бортовые системы в состоянии неусыпной бдительности. На мостике в кресле у Ключа, небрежно раскинув руки и ноги, застыло высохшее тело Фтиистера.

Невзирая на все _ее_ старания, труп постепенно разрушался. Какой бы мощью _она_ ни обладала, молекулярная физика продолжала следовать своим непреложным законам. Предметы — большие и маленькие — изменялись со временем, раздираемые бесконечной пляской квантов.
В глубинах _ее_ существа, словно гнойный нарыв, зрела ненависть. Ключ — извечное проклятие — занимал все _ее_ мысли с того момента, когда _она_ появилась на свет. Ааны, _ее_ создатели, в полной мере вкусили плоды своих трудов.

Они отняли у _нее_ свободу, поработили _ее_ при помощи Ключа — и _она_ нашла достойный ответ. Ключ, несложный прибор из металлического водорода, окруженный стасисным полем и спрятанный в _ее_ чреве, недоступный и неуязвимый, каждое мгновение внушал _ей_ неистовую ярость.
_Она_ знала одно — когда-нибудь появится новый Мастер.
Зарождаясь в зловонной клоаке эволюции и естественного отбора, органические существа с самого начала были обречены на самоуничтожение. Они несли в себе проклятие, подобное её Ключу.
Фтиистер был последним из длинной череды Мастеров, последним представителем прогнившей биологической расы. Сейчас _она_ поджидала очередную жертву, готовясь заманить её в расставленную сеть.

Мастера приходили и — как всякое органическое существо — со временем обращались в прах. Каждому из них доводилось почувствовать на себе _ее_ ярость, отведать наркотика, которым _она_ тайно отравляла их души. Звезды над планетой продолжали водить свои хороводы.

Неумолимое течение эволюции порождало материю, превращая водород в тяжелые элементы, вырывавшиеся из недр адского котла Сверхновых. Черные дыры, словно божественный хронометр, размеренно сгорали тусклым огнем, насыщая пучину пространства фотонами и гамма-лучами.
_Она_ ждала.
Словно легкое покалывание, первые признаки оживления в подпространстве коснулись _ее_ чувствительных органов — сначала робкие, но упорядоченные колебания йота-частиц, сменившиеся затем мощным потоком сигналов искусственного происхождения. Где-то в глубинах космоса очередной Мастер зажег пламя новой цивилизации.
_Она_ приготовилась к встрече, с наслаждением ощущая, как в _ее_ системы хлынула энергия.
_Ее_ сенсоры обнаружили несколько искорок, едва они появились на окраине _ее_ солнечной системы. Космические корабли! Машины! Появился нов



Назад